{recto}


An Paul v. Klenau (10 & 9. X. 23)



Sehr geehrter Herr Kapellmeister! 1

Auch mir ergeht es wie Ihnen. 2 Fahren wir indessen fort, in diese Sonne zu schauen, ein Sonnenbrand droht uns nicht, nur Genesung winkt . .

1.) Aller Vortrag hängt mit der Tongebung zusammen; eine dicke, schwülstige, aufgeblasene macht verweilen, eine lüftige schlanke fließt, eilt usw. Im ersten Satz der III. ist die originale metronomische Bezeichnung [dotted half-note] = 60 gar nicht so übel, aber wehe wenn das Vlc. sich gleich festsaugt u. sein Motiv so genießt, als sie mit Motivende auch die Sinfonie zuende. Es ist nicht zu viel gesagt, daß nur das Vlc. über das Wohl u. Wehe des Satzes entscheidet. Aber ‒ hier liegt die unüberwindliche Schwierigkeit ‒ wie kann man einen Instrumentalisten[,] ein Orchester weithörig machen? Meines Erachtens ist das Tempo durchzuführen möglich, einschließlich sogar der von Ihnen zitierten Stellen des 2. Gedankens u. es wäre dazu zu raten. Um sich durchaus hineinzuhelfen, könnte man sich übungsweise den Hauptgedanken in drei Viertaktern vorstellen ‒ ein Schlag per Viertel [recte Takt] ‒ u. man erhält, vorausgesetzt, daß der Cellist (ungefähr angedeutet) so spielt:
[blank ‒ no music example entered]
(was für die Folge entscheidend ist), ein fließendes Zeit- {334} maß, das in die Ferne förmlich selbst lockt. Die Tongebung, die ich meine, läßt dann den Eindruck einer Hast nicht aufkommen. (Hast entsteht nur, wenn dicke Töne, gleichsam Schmerbauche laufen wollen oder gejagt werden.) Alles muß in diesem Satz groß sein, die Heiterkeit weitzügig, schwebend auch an den ff -Stellen. Pathos, Düsterkeit, Verhängnis hier u. dort muß sozusagen aufsaugbar sein. Ueber allen Wechselfällen steht das weithinblickende Auge des Genies, des Helden. Ein Schuß Melancholie, Sentimentalität darf nicht fehlen, das gehört zum Genie, dennoch bleibt es heiter! Alles geht in jenes fließende Zeitmaß hinein. Keine Hast also (nur bequem,) bei den Figuren in T. 65ff. ( p -Schatten), ebensowenig in T. 75ff. Die meisten sf ungezwungen ausdrucksvoll, warm (nicht stechend), so schon in T. 40, 42, besonders aber in der Durchführung bei den Bassen [sic] im Motiv T. 198ff. Der 2. Gedanke, T. 83 ff., leidenschaftlich, dem sf zustrebend, ausgleichend die Achtelfigur T. 90. Schwebungen des Zeitmaßes sind also erforderlich u. der Dirigent tut gut, auch die einzelnen Viertel eines Taktes an manchen Stellen nachzumalen, gleich z.B. T. 14.

2.) Die metronomische Bezeichnung des 2. Satzes: [quarter-note] = 80 stimmt annähernd in den Gruppen T. 17ff., im maggiore, {335} in der Fuge, ja sogar in der Wiederholung T. 173ff. Ich sage annähernd, nur der Anfang fügt sich nicht, er braucht aber auch etwa [quarter-note] = 60. In der revidierten Abschrift fand ich in T. 20 über den beiden b 1 der Vl. I gewaltige Keile (staccato-Keile): dieses Emporschleudern auch des Viertels b (freilich nicht kalt abwerfend sondern auslautend [sic]) deutet auf einen wühlenden aktiven Schmerz: dazu die weiten Bogen, die unsere Partituren gar nicht mehr kennen (!) [cued from lower margin:] Soeben schicke ich dem Philharmonischen Verlag Korrekturen zu der schon gedruckten V. Sinfonie 3 zu, Sie würden Ihr Antlitz verhüllen.[end cue] Es scheint also, daß Beethoven nicht etwa einen Trauermarsch hat malen wollen, sondern Trauer dachte, litt, vor unseren Augen gleichsam, nur in seiner Weise weit auch in den Trauerwellen. pp , sotto voce zu Anfang scheint das zu bestätigen, da sie das leichte Fortziehen der Wellen fördern. (Wir freilich mochten in jedem [32nd-note] versinken „ . . verweile doch, du bist so schön“. 4 ) Ich glaube aber, daß wir den Anfang so nicht mehr erreichen, wie ihn Beethoven empfunden haben mochte, dagegen von T. 17 ab läßt sich die Trauer auch in seinem Sinn be- {336} wegter gestalten. Jedenfalls geht das maggiore.

3.) Das Scherzo ist schnell, die metronomische Anweisung stimmt. Auch das Trio. Es hat ein Fernziel, das sf in T. 70 (des Trio!). Keine Hast aber, namentlich nicht in den Achteln (T. 9 usw.), auch nicht bei den Hörnern im Trio, die freilich darnach blasen müssen.

Aber, aber . . . .
Wehe Ihnen, wenn Sie mit Beethoven beethoven'sch kommen wollten. Das Publikum, die Musiker vertragen seine Maße nicht. Filmschnelligkeiten, ja, die sind willkommen, aber Schnelligkeiten des Geistes (ich meine hier nicht auch die Schnelligkeiten des Zeitmaßes) sind ihnen quälend, sie können nicht mit.

Nun ja, es ginge endlos, aber trotz Sonntag muß doch schließen


Ihr Sie bestens grüßender
[signed:] H. Sch.

© Transcription Ian Bent, 2013

{recto}


To Paul v. Klenau (October 10 & 9, 1923)



Dear Maestro, 1

I feel the same way as you. 2 In the meantime, let us journey on, to gaze into this sun; sunburn is no threat to us, only recovery beckons . .

1.) All performance is closely linked to sound texture: a thick, turgid, overblown texture makes for lingering, an airy, lithe texture flows, hurries, etc. In the first movement of the Third [Symphony] the original metronome marking dotted half-note = 60 is really not so bad, but woe betide if the cellos immediately slow up and savor their motive, as if the symphony finished at the end of the motive. It cannot be said too often that the cellos alone decide the weal and woe of the movement. But ‒ and here lies the insurmountable difficulty ‒ how can long-range hearing be inculcated into an instrumentalist, an orchestra? In my opinion it is possible to sustain the tempo throughout, including even the passage that you cite from the second subject, and moreover one would be advised to do so. In order to help achieve this completely, one could for practice imagine the main subject in three four-measure groups ‒ one beat per quarter [recte measure] ‒ and, provided that the cellos (approximately indicated) play this:
[blank ‒ no music example entered]
(which is crucial for what follows), and one maintains a flowing tempo, {334} which itself verily beckons into the distance. The sounding texture that I have in mind guards against an impression of haste. (Haste arises only when thick tones, like pot-bellied people, try to run or are being chased.) Everything in this movement must be on a large scale, the gaiety spacious, even hovering at ff passages. Pathos, somberness, calamity here and there must, so to speak, be absorbable. Transcending all the ups and downs is the far-seeing eye of the genius, the hero. A touch of melancholy, of sentimentality there must be ‒ that [too] belongs to genius, nevertheless it remains cheerful! Everything proceeds at that flowing tempo. No haste, thus (only easy-going) at the figures in mm. 65ff ( p shadings), just as little in mm. 75ff. Most of the sf unconstrainedly expressive, warm (not stabbing), already thus at mm. 40 and 42, but especially in the development section among the basses in the motive at mm. 198ff. The second theme, mm. 83ff, passionate, striving toward the sf , equalizing the eighth-note figure m. 90. Fluctuations of the tempo are thus called for, and the conductor will do well to bring out even the individual quarter-notes of a bar in many passages, even as early as m. 14, for example.

2.) The metronome marking of the second movement, quarter-note = 80 works is approximately right in the groups mm. 17ff in the Maggiore, {335} in the fugue, indeed even in the reprise at mm. 173ff. I say approximately: only the opening does not conform: it certainly needs to be about quarter-note = 60. In the revised copy at m. 20, I found above the two Bę 1s in violin I strong wedges (staccato wedges): this flinging upward of the Bę (certainly not to be thrown off coldly, but vehemently sustained) conveys an agitated, active pain, together with long slurs, unknown in our scores these days (!) [cued from lower margin:] At this very moment I am sending the Philharmonischer Verlag corrections to the Fifth Symphony, which has already been published. 3 You would cover your face.[end cue] So it seems that Beethoven was not so much aiming to depict a funeral march, as that he was contemplating, suffering sorrow, almost before our very eyes, only after his own manner in broad wellings-up of sorrow. The pp sotto voce at the opening seems to confirm that, since these markings promote the gentle pulling of the waves. (We might indeed linger on each 32nd-note ". . tarry a while, thou art so beautiful." 4 ) However, I believe that we can no longer replicate the beginning as Beethoven may have felt it. By contrast, from m. 17 onward the spirit of the sorrow can be rendered with greater movement. {336} At any rate, the major section moves on faster.

3.) The Scherzo is fast, the metronome marking is just right. The Trio, too. It has a distant goal, the sf in m. 70 (of the Trio!). But [there should be] no rushing, especially not in the eighth-notes (m. 9 etc), also not in the French horns in the Trio, which must of course play accordingly.

But, but . . . .
woe to you if you try to play Beethoven as Beethoven intended. The public [and] musicians cannot match up to his measurements. The speeds of film ‒ yes, these are welcome; but the speeds of the spirit (I am not also referring here to the speeds of tempo) ‒ those are agonizing for them, they cannot abide them.

But now, this could go on for ever, but ‒ even though it is Sunday ‒ I must close.


Yours, with warmest greetings,
[signed:] H. Sch.

© Translation Ian Bent, 2013

{recto}


An Paul v. Klenau (10 & 9. X. 23)



Sehr geehrter Herr Kapellmeister! 1

Auch mir ergeht es wie Ihnen. 2 Fahren wir indessen fort, in diese Sonne zu schauen, ein Sonnenbrand droht uns nicht, nur Genesung winkt . .

1.) Aller Vortrag hängt mit der Tongebung zusammen; eine dicke, schwülstige, aufgeblasene macht verweilen, eine lüftige schlanke fließt, eilt usw. Im ersten Satz der III. ist die originale metronomische Bezeichnung [dotted half-note] = 60 gar nicht so übel, aber wehe wenn das Vlc. sich gleich festsaugt u. sein Motiv so genießt, als sie mit Motivende auch die Sinfonie zuende. Es ist nicht zu viel gesagt, daß nur das Vlc. über das Wohl u. Wehe des Satzes entscheidet. Aber ‒ hier liegt die unüberwindliche Schwierigkeit ‒ wie kann man einen Instrumentalisten[,] ein Orchester weithörig machen? Meines Erachtens ist das Tempo durchzuführen möglich, einschließlich sogar der von Ihnen zitierten Stellen des 2. Gedankens u. es wäre dazu zu raten. Um sich durchaus hineinzuhelfen, könnte man sich übungsweise den Hauptgedanken in drei Viertaktern vorstellen ‒ ein Schlag per Viertel [recte Takt] ‒ u. man erhält, vorausgesetzt, daß der Cellist (ungefähr angedeutet) so spielt:
[blank ‒ no music example entered]
(was für die Folge entscheidend ist), ein fließendes Zeit- {334} maß, das in die Ferne förmlich selbst lockt. Die Tongebung, die ich meine, läßt dann den Eindruck einer Hast nicht aufkommen. (Hast entsteht nur, wenn dicke Töne, gleichsam Schmerbauche laufen wollen oder gejagt werden.) Alles muß in diesem Satz groß sein, die Heiterkeit weitzügig, schwebend auch an den ff -Stellen. Pathos, Düsterkeit, Verhängnis hier u. dort muß sozusagen aufsaugbar sein. Ueber allen Wechselfällen steht das weithinblickende Auge des Genies, des Helden. Ein Schuß Melancholie, Sentimentalität darf nicht fehlen, das gehört zum Genie, dennoch bleibt es heiter! Alles geht in jenes fließende Zeitmaß hinein. Keine Hast also (nur bequem,) bei den Figuren in T. 65ff. ( p -Schatten), ebensowenig in T. 75ff. Die meisten sf ungezwungen ausdrucksvoll, warm (nicht stechend), so schon in T. 40, 42, besonders aber in der Durchführung bei den Bassen [sic] im Motiv T. 198ff. Der 2. Gedanke, T. 83 ff., leidenschaftlich, dem sf zustrebend, ausgleichend die Achtelfigur T. 90. Schwebungen des Zeitmaßes sind also erforderlich u. der Dirigent tut gut, auch die einzelnen Viertel eines Taktes an manchen Stellen nachzumalen, gleich z.B. T. 14.

2.) Die metronomische Bezeichnung des 2. Satzes: [quarter-note] = 80 stimmt annähernd in den Gruppen T. 17ff., im maggiore, {335} in der Fuge, ja sogar in der Wiederholung T. 173ff. Ich sage annähernd, nur der Anfang fügt sich nicht, er braucht aber auch etwa [quarter-note] = 60. In der revidierten Abschrift fand ich in T. 20 über den beiden b 1 der Vl. I gewaltige Keile (staccato-Keile): dieses Emporschleudern auch des Viertels b (freilich nicht kalt abwerfend sondern auslautend [sic]) deutet auf einen wühlenden aktiven Schmerz: dazu die weiten Bogen, die unsere Partituren gar nicht mehr kennen (!) [cued from lower margin:] Soeben schicke ich dem Philharmonischen Verlag Korrekturen zu der schon gedruckten V. Sinfonie 3 zu, Sie würden Ihr Antlitz verhüllen.[end cue] Es scheint also, daß Beethoven nicht etwa einen Trauermarsch hat malen wollen, sondern Trauer dachte, litt, vor unseren Augen gleichsam, nur in seiner Weise weit auch in den Trauerwellen. pp , sotto voce zu Anfang scheint das zu bestätigen, da sie das leichte Fortziehen der Wellen fördern. (Wir freilich mochten in jedem [32nd-note] versinken „ . . verweile doch, du bist so schön“. 4 ) Ich glaube aber, daß wir den Anfang so nicht mehr erreichen, wie ihn Beethoven empfunden haben mochte, dagegen von T. 17 ab läßt sich die Trauer auch in seinem Sinn be- {336} wegter gestalten. Jedenfalls geht das maggiore.

3.) Das Scherzo ist schnell, die metronomische Anweisung stimmt. Auch das Trio. Es hat ein Fernziel, das sf in T. 70 (des Trio!). Keine Hast aber, namentlich nicht in den Achteln (T. 9 usw.), auch nicht bei den Hörnern im Trio, die freilich darnach blasen müssen.

Aber, aber . . . .
Wehe Ihnen, wenn Sie mit Beethoven beethoven'sch kommen wollten. Das Publikum, die Musiker vertragen seine Maße nicht. Filmschnelligkeiten, ja, die sind willkommen, aber Schnelligkeiten des Geistes (ich meine hier nicht auch die Schnelligkeiten des Zeitmaßes) sind ihnen quälend, sie können nicht mit.

Nun ja, es ginge endlos, aber trotz Sonntag muß doch schließen


Ihr Sie bestens grüßender
[signed:] H. Sch.

© Transcription Ian Bent, 2013

{recto}


To Paul v. Klenau (October 10 & 9, 1923)



Dear Maestro, 1

I feel the same way as you. 2 In the meantime, let us journey on, to gaze into this sun; sunburn is no threat to us, only recovery beckons . .

1.) All performance is closely linked to sound texture: a thick, turgid, overblown texture makes for lingering, an airy, lithe texture flows, hurries, etc. In the first movement of the Third [Symphony] the original metronome marking dotted half-note = 60 is really not so bad, but woe betide if the cellos immediately slow up and savor their motive, as if the symphony finished at the end of the motive. It cannot be said too often that the cellos alone decide the weal and woe of the movement. But ‒ and here lies the insurmountable difficulty ‒ how can long-range hearing be inculcated into an instrumentalist, an orchestra? In my opinion it is possible to sustain the tempo throughout, including even the passage that you cite from the second subject, and moreover one would be advised to do so. In order to help achieve this completely, one could for practice imagine the main subject in three four-measure groups ‒ one beat per quarter [recte measure] ‒ and, provided that the cellos (approximately indicated) play this:
[blank ‒ no music example entered]
(which is crucial for what follows), and one maintains a flowing tempo, {334} which itself verily beckons into the distance. The sounding texture that I have in mind guards against an impression of haste. (Haste arises only when thick tones, like pot-bellied people, try to run or are being chased.) Everything in this movement must be on a large scale, the gaiety spacious, even hovering at ff passages. Pathos, somberness, calamity here and there must, so to speak, be absorbable. Transcending all the ups and downs is the far-seeing eye of the genius, the hero. A touch of melancholy, of sentimentality there must be ‒ that [too] belongs to genius, nevertheless it remains cheerful! Everything proceeds at that flowing tempo. No haste, thus (only easy-going) at the figures in mm. 65ff ( p shadings), just as little in mm. 75ff. Most of the sf unconstrainedly expressive, warm (not stabbing), already thus at mm. 40 and 42, but especially in the development section among the basses in the motive at mm. 198ff. The second theme, mm. 83ff, passionate, striving toward the sf , equalizing the eighth-note figure m. 90. Fluctuations of the tempo are thus called for, and the conductor will do well to bring out even the individual quarter-notes of a bar in many passages, even as early as m. 14, for example.

2.) The metronome marking of the second movement, quarter-note = 80 works is approximately right in the groups mm. 17ff in the Maggiore, {335} in the fugue, indeed even in the reprise at mm. 173ff. I say approximately: only the opening does not conform: it certainly needs to be about quarter-note = 60. In the revised copy at m. 20, I found above the two Bę 1s in violin I strong wedges (staccato wedges): this flinging upward of the Bę (certainly not to be thrown off coldly, but vehemently sustained) conveys an agitated, active pain, together with long slurs, unknown in our scores these days (!) [cued from lower margin:] At this very moment I am sending the Philharmonischer Verlag corrections to the Fifth Symphony, which has already been published. 3 You would cover your face.[end cue] So it seems that Beethoven was not so much aiming to depict a funeral march, as that he was contemplating, suffering sorrow, almost before our very eyes, only after his own manner in broad wellings-up of sorrow. The pp sotto voce at the opening seems to confirm that, since these markings promote the gentle pulling of the waves. (We might indeed linger on each 32nd-note ". . tarry a while, thou art so beautiful." 4 ) However, I believe that we can no longer replicate the beginning as Beethoven may have felt it. By contrast, from m. 17 onward the spirit of the sorrow can be rendered with greater movement. {336} At any rate, the major section moves on faster.

3.) The Scherzo is fast, the metronome marking is just right. The Trio, too. It has a distant goal, the sf in m. 70 (of the Trio!). But [there should be] no rushing, especially not in the eighth-notes (m. 9 etc), also not in the French horns in the Trio, which must of course play accordingly.

But, but . . . .
woe to you if you try to play Beethoven as Beethoven intended. The public [and] musicians cannot match up to his measurements. The speeds of film ‒ yes, these are welcome; but the speeds of the spirit (I am not also referring here to the speeds of tempo) ‒ those are agonizing for them, they cannot abide them.

But now, this could go on for ever, but ‒ even though it is Sunday ‒ I must close.


Yours, with warmest greetings,
[signed:] H. Sch.

© Translation Ian Bent, 2013

Footnotes

1 Writing of this letter is recorded in Schenker's diary at OJ 3/6, pp. 2579‒2580: September 7, 1923: "An Klenau (Br., kopiert): stelle die Tongebung als Voraussetzung für das Zeitmaß voran; erkläre die metronomische Bezeichnung des 1. Satzes für zutreffend; sie ist durchführbar auch beim 2. Gedanken u. verursacht an sich noch keine Hast. Charakterisiere den Satz im Großen, erwähne einige Einzelheiten, wie die sf, einige Vl.-Figuren usw. In Bezug auf den 2. Satz gebe ich zu, daß der Anfang eher [eighth-note] = 60 vertrüge, doch scheint es, daß Beethoven weniger einen Trauermarsch habe malen wollen, als eine Trauer empfunden u. gelitten zu haben; die unmittelbare Schmerzempfindung drückt sich z. B. in den Keilen bei T. 21 in den weiten Bogen aus. Das originale Zeitmaß trifft in den meisten Partien zu, nur gerade für den Anfang nicht – usw."
("To Klenau (letter, copied): put intonation forward as a prerequisite for tempo; declare the metronome indication for the first movement appropriate; it works for the second theme as well, and does not cause any hurry in and of itself. I characterize the movement overall, I mention a few details, such as the sf, several violin figures, etc. With regard to the second movement, I admit that the beginning could sustain eighth-note = 60 better, but it appears that Beethoven wanted less to compose a funeral march than that he was experiencing and suffering grief; the immediate experience of pain is expressed, e.g., in the hairpins at measure 21 in the long slurs. The original tempo is applicable in most sections, just not specifically for the beginning – etc.").
This letter copy is preserved in OC File 54 among correspondence with the publisher Drei Masken Verlag concerning Das Meisterwerk in der Musik and other correspondence relating to the Fünf Urlinie-Tafeln. Within that, it is wrapped in a leaf of the magazine Radio Wien dated December 21, 1928, together with the proof-sheet of an article on the reconstruction of the Beethoven sonatas. It is presented in translation in Heinrich Schenker: Selected Correspondence, ed. Ian Bent, David Bretherton, and William Drabkin (Woodbridge: Boydell Press, 2014), p. 242‒44.

2 This letter responds to OJ 12/11, [4].

3 The Philharmonischer Verlag, founded in 1923, brought out a miniature score of Beethoven’s Fifth Symphony as the first publication in their Philharmonia series. Having recently completed his essay on the Fifth Symphony for Der Tonwille, which included a close reading of the autograph score and first edition, Schenker was sending them – presumably unsolicited ‒ corrections for a revised imprint. Schenker’s personal copy of the Philharmonia score, OC Miniature Scores No. 6, contains textual corrections on most of its pages.

4 Goethe, Faust, Part II, line 1,700, also quoted elsewhere in Schenker's correspondence.

Commentary

Rights Holder
Heirs and representatives of Heinrich Schenker. Deemed to be in the public domain
License
Deemed to be in the public domain; Any claim to intellectual rights on this document should be addressed to the Schenker Correspondence Project, Faculty of Music, University of Cambridge, at schenkercorrespondence[at]mus[dot]cam[dot]ac[dot]uk
Format
4p copy letter, salutation, message, valediction, and signature all in hand of Jeanette Schenker
Provenance
Schenker, Heinrich (document date-1935)--Schenker, Jeanette (1935-1938)--Oster, Ernst (1938-c.1939)—New York Public Library (c.1939-)

Digital version created: 2019-09-01
Last updated: 2012-09-26