February 1911
(Rothschild)

Hochgeehrter Herr Baron! 1

Ein hochherziger Akt Ihrer Teilnahme an meinem großen Werke 2 gibt mir freudigsten Anlaß, Ihnen meinen herzlichsten Dank u. tiefgefühlte Dankbarkeit auszudrücken.

In einer Epoche, wie die gegenwärtige, in der die Welt von den „Plagen“ des Dunkels, der Ignoranz, Charakterlosigkeit, des Betruges u. anderen ähnlich heimgesucht wird, wie einmal Aegypten unter Pharao von den berüchtigten „10 Plagen,“ ist es doppelt dankbar zu begrüßen, wenn eine starke Hand den Einen stützt u. fördert, der in die Finsterniß Licht zu bringen, das Land von den Plagen zu befreien sich entschloß.

Sie kennen mich, hochgeehrter Herr Baron, zur Genüge, um zu wissen, daß ich niemals so sprechen würde, wenn es nicht die Wahrheit wäre, die selbst aus mir spräche. Scheinbar sind es ja nur zwei Bücher: eine Harmonie- u. ei- {2} ne Kontrapunktslehre, scheinbar Bücher, wie so viele andere es sind, u. dennoch wage ich es zu sagen, daß Sie mit der Förderung gerade dieser Bände der Welt ein schöneres Geschenk gemacht haben, als ein Carnegie mit seinen Millionen. Es wird u. muß mir gelingen, eine Renaissance der Tonkunst herbeizuführen, u. wenn in absehbarer Zeit der Boden der Tonkunst, der inzwischen brach lag, neuerdings urbarer geworden, bessere u. schönere Kompositionen an’s Licht getreten sein, u. damit auch der wirtschaftliche Aufschwung der Interessenten, wie die Freude bei den Zuhörern eine edlere Grundlage gewonnen haben werden, dann werden Sie die Genugtuung Ihres Werkes der Teilnahme ernten!

Noch kämpfe ich allein gegen die Akademieen, Professoren, Virtuosen, gegen jeglichen Betrug, der wissentlich oder unwissentlich geübt wird, u. es versteht sich, daß die Musikanten – ein unwissendes Publikum (das das Tonstück sozusagen absitzt, statt es zu hören) u. eine noch unwissendere Presse, (die die Musik misbraucht, um einen {3} Tour-jargon in die Welt zu setzen) nennen sie zu emphatisch „Künstler“ – sich gegen ihre Entlarvung wahren. Es ist so angenehm, Künstler zu heißen, ohne es zu sein, um so angenehmer, als das Publikum u. die Salons hätscheln u. zahlen! Und dennoch wird es bald klarer sein, daß alles Musikantreiben heute zu einer

– Amusement degradiert wurde. Man behauptet, daß Schildkröten ein älteres Geschlecht auf Erden seien, als die Menschen: sieht man aber des letzteren Geistestempo an, so neigt man eher zur entgegengesetzten Anschauung. Seit urewigen Zeiten erliegen die Menschen dem Scham, dem Irrtum, u. heute ist es noch so, wie vor Jahrmillionen, noch bevor – die Schildkröten in der Welt waren!

Erwarten Sie also, hochgeehrter Herr Baron, nicht gerade schon morgen, übermorgen jene Wiedergeburt, von der ich sprach, – solches Wunder gelänge keinem Helden –, wohl aber wird sie eines Tages da sein, u. die Menschen beglücken, soweit diese in Kunstdingen eines Glücks überhaupt nur fähig sind.

{4} Schon in nächster Zeit erscheint von mir eine Monographie über die IX. Symph. von Beethoven , die aufdecken wird, daß die Begeisterung für dieses Werk mehr Mode war, als auf Verständnis beruhte, die entlarvten Dirigenten werden zu Hause sich schämen, vor der Welt alles wütend tun, das beleidigte Publikum u. die beleidigten Presse werden sich in das Schlupfwinkel der Schweigens zurückziehen, – aber man wird das Werk endlich zum 1. Mal verstehen lernen. Bis es fertig gedruckt, werde ich [?nur] [?einladen], Ihre [illegible word]

[unfinished, unsigned]

© Transcription Ian Bent, 2008, 2019


February 1911
(Rothschild)

HIghly revered Baron, 1

A high-minded stage of your participation in my great work 2 affords me a most happy occasion to express to you my most hearty thanks and deep-felt gratitude.

In an age such as the present one, in which the world is visited by the "plagues" of darkness, of ignorance, characterlessness, betrayal, and other similar [pestilences], as Egypt once was under Pharaoh by the infamous "ten plagues," it is doubly thankfully to be welcomed when a strong hand supports and promotes the one person who has decided to bring light to the darkness and to free the land from the plagues.

You know me sufficiently well, highly esteemed Baron, to know that I would never speak so if it were not the truth that speaks from out of me. Ostensibly it is really only two books: a harmony treatise and a {2} counterpoint treatise; ostensibly books just like so many other books, and nevertheless I venture to say that you have bequeathed the world a finer gift with your support of these books than did a Carnegie with his millions. I will, I must succeed in bringing about a renaissance in composition, and if in the foreseeable future the soil in which composition grows, which has meanwhile lain fallow, becomes cultivable anew, and better and more beautiful compositions begin to sprout, and with them the economic prospects of the interested parties, as also the joy of the listeners, take root more nobly, then you will reap the harvest of satisfaction from your work of participation.

I am still battling alone against the academies, professors, virtuoso performers, against every fraud that is committed, knowingly or unknowingly, and it goes without saying that musicians ‒ whom an ignorant public (which sits out the piece, so to speak, without hearing it) and an even more ignorant press (which abuses music in order {3} to introduce the jargon of the travel guide) too emphatically label "artists" ‒ protect themselves from being unmasked. It is so agreeable to be called an artist without being one, and all the more agreeable when the public and the salons adulate [them] and pay money! Moreover, it will soon become even clearer that the whole music enterprise of today has been reduced to a ‒

Form of amusement. It is claimed that tortoises are a more ancient species on earth than man: but when one takes into account the speed of the latter's mental processes, one is actually inclined to the opposite view. Since time immemorial, men succumb to shame, to error, and it is just the same today as it was millions of years ago, long before tortoises came into existence.

So, highly esteemed Baron, don't expect to see that rebirth of which I spoke right away tomorrow, or the day after tomorrow ‒ no hero could achieve such a miracle; but one day, for sure, it will be there, and will bestow fortune upon mankind, insofar as the latter is capable of having fortune in artistic matters at all.

{4} In the very near future a monograph by me on the Ninth Symphony of Beethoven will be published, and this will reveal that the enthusiasm for this work has been a product more of fashion than understanding. The conductors that it unmasks will skulk at home in disgrace, all the world will be enfuriated, the shamefaced public and shamefaced press will hide themselves away in silence ‒ but people will at long last come to know the work for the first time. [?Only] when it is published, will I [?invite], Your [illegible word]

[unfinished, unsigned]

© Translation Ian Bent, 2008, 2019


February 1911
(Rothschild)

Hochgeehrter Herr Baron! 1

Ein hochherziger Akt Ihrer Teilnahme an meinem großen Werke 2 gibt mir freudigsten Anlaß, Ihnen meinen herzlichsten Dank u. tiefgefühlte Dankbarkeit auszudrücken.

In einer Epoche, wie die gegenwärtige, in der die Welt von den „Plagen“ des Dunkels, der Ignoranz, Charakterlosigkeit, des Betruges u. anderen ähnlich heimgesucht wird, wie einmal Aegypten unter Pharao von den berüchtigten „10 Plagen,“ ist es doppelt dankbar zu begrüßen, wenn eine starke Hand den Einen stützt u. fördert, der in die Finsterniß Licht zu bringen, das Land von den Plagen zu befreien sich entschloß.

Sie kennen mich, hochgeehrter Herr Baron, zur Genüge, um zu wissen, daß ich niemals so sprechen würde, wenn es nicht die Wahrheit wäre, die selbst aus mir spräche. Scheinbar sind es ja nur zwei Bücher: eine Harmonie- u. ei- {2} ne Kontrapunktslehre, scheinbar Bücher, wie so viele andere es sind, u. dennoch wage ich es zu sagen, daß Sie mit der Förderung gerade dieser Bände der Welt ein schöneres Geschenk gemacht haben, als ein Carnegie mit seinen Millionen. Es wird u. muß mir gelingen, eine Renaissance der Tonkunst herbeizuführen, u. wenn in absehbarer Zeit der Boden der Tonkunst, der inzwischen brach lag, neuerdings urbarer geworden, bessere u. schönere Kompositionen an’s Licht getreten sein, u. damit auch der wirtschaftliche Aufschwung der Interessenten, wie die Freude bei den Zuhörern eine edlere Grundlage gewonnen haben werden, dann werden Sie die Genugtuung Ihres Werkes der Teilnahme ernten!

Noch kämpfe ich allein gegen die Akademieen, Professoren, Virtuosen, gegen jeglichen Betrug, der wissentlich oder unwissentlich geübt wird, u. es versteht sich, daß die Musikanten – ein unwissendes Publikum (das das Tonstück sozusagen absitzt, statt es zu hören) u. eine noch unwissendere Presse, (die die Musik misbraucht, um einen {3} Tour-jargon in die Welt zu setzen) nennen sie zu emphatisch „Künstler“ – sich gegen ihre Entlarvung wahren. Es ist so angenehm, Künstler zu heißen, ohne es zu sein, um so angenehmer, als das Publikum u. die Salons hätscheln u. zahlen! Und dennoch wird es bald klarer sein, daß alles Musikantreiben heute zu einer

– Amusement degradiert wurde. Man behauptet, daß Schildkröten ein älteres Geschlecht auf Erden seien, als die Menschen: sieht man aber des letzteren Geistestempo an, so neigt man eher zur entgegengesetzten Anschauung. Seit urewigen Zeiten erliegen die Menschen dem Scham, dem Irrtum, u. heute ist es noch so, wie vor Jahrmillionen, noch bevor – die Schildkröten in der Welt waren!

Erwarten Sie also, hochgeehrter Herr Baron, nicht gerade schon morgen, übermorgen jene Wiedergeburt, von der ich sprach, – solches Wunder gelänge keinem Helden –, wohl aber wird sie eines Tages da sein, u. die Menschen beglücken, soweit diese in Kunstdingen eines Glücks überhaupt nur fähig sind.

{4} Schon in nächster Zeit erscheint von mir eine Monographie über die IX. Symph. von Beethoven , die aufdecken wird, daß die Begeisterung für dieses Werk mehr Mode war, als auf Verständnis beruhte, die entlarvten Dirigenten werden zu Hause sich schämen, vor der Welt alles wütend tun, das beleidigte Publikum u. die beleidigten Presse werden sich in das Schlupfwinkel der Schweigens zurückziehen, – aber man wird das Werk endlich zum 1. Mal verstehen lernen. Bis es fertig gedruckt, werde ich [?nur] [?einladen], Ihre [illegible word]

[unfinished, unsigned]

© Transcription Ian Bent, 2008, 2019


February 1911
(Rothschild)

HIghly revered Baron, 1

A high-minded stage of your participation in my great work 2 affords me a most happy occasion to express to you my most hearty thanks and deep-felt gratitude.

In an age such as the present one, in which the world is visited by the "plagues" of darkness, of ignorance, characterlessness, betrayal, and other similar [pestilences], as Egypt once was under Pharaoh by the infamous "ten plagues," it is doubly thankfully to be welcomed when a strong hand supports and promotes the one person who has decided to bring light to the darkness and to free the land from the plagues.

You know me sufficiently well, highly esteemed Baron, to know that I would never speak so if it were not the truth that speaks from out of me. Ostensibly it is really only two books: a harmony treatise and a {2} counterpoint treatise; ostensibly books just like so many other books, and nevertheless I venture to say that you have bequeathed the world a finer gift with your support of these books than did a Carnegie with his millions. I will, I must succeed in bringing about a renaissance in composition, and if in the foreseeable future the soil in which composition grows, which has meanwhile lain fallow, becomes cultivable anew, and better and more beautiful compositions begin to sprout, and with them the economic prospects of the interested parties, as also the joy of the listeners, take root more nobly, then you will reap the harvest of satisfaction from your work of participation.

I am still battling alone against the academies, professors, virtuoso performers, against every fraud that is committed, knowingly or unknowingly, and it goes without saying that musicians ‒ whom an ignorant public (which sits out the piece, so to speak, without hearing it) and an even more ignorant press (which abuses music in order {3} to introduce the jargon of the travel guide) too emphatically label "artists" ‒ protect themselves from being unmasked. It is so agreeable to be called an artist without being one, and all the more agreeable when the public and the salons adulate [them] and pay money! Moreover, it will soon become even clearer that the whole music enterprise of today has been reduced to a ‒

Form of amusement. It is claimed that tortoises are a more ancient species on earth than man: but when one takes into account the speed of the latter's mental processes, one is actually inclined to the opposite view. Since time immemorial, men succumb to shame, to error, and it is just the same today as it was millions of years ago, long before tortoises came into existence.

So, highly esteemed Baron, don't expect to see that rebirth of which I spoke right away tomorrow, or the day after tomorrow ‒ no hero could achieve such a miracle; but one day, for sure, it will be there, and will bestow fortune upon mankind, insofar as the latter is capable of having fortune in artistic matters at all.

{4} In the very near future a monograph by me on the Ninth Symphony of Beethoven will be published, and this will reveal that the enthusiasm for this work has been a product more of fashion than understanding. The conductors that it unmasks will skulk at home in disgrace, all the world will be enfuriated, the shamefaced public and shamefaced press will hide themselves away in silence ‒ but people will at long last come to know the work for the first time. [?Only] when it is published, will I [?invite], Your [illegible word]

[unfinished, unsigned]

© Translation Ian Bent, 2008, 2019

Footnotes

1 The only record of a letter to Alphons Rothschild in Schenker's diary for 1911 occurs at OJ 1/10, p. 125, March 2, 1911: "Brief an Baron Alphons (s. Blg.)" ("Letter to Baron Alphons (see folder).") If this is the correct date (despite the pencil marking in the top-right corner of "February"), then either Schenker has had word that the payment is about to be made (see footnote 2 below), or it is a tactful reminder.

2 The Neue musikalische Theorien und Phantasien : Schenker is crediting Alphons with having undertaken to pay the publication costs of the first half of the second volume of this work, Kontrapunkt (Stuttgart: J. G. Cotta, 1910), and cumulatively with having paid those of the first volume, Harmonielehre (1906). However, those costs went unpaid until March 13, 1911 (OJ 9/31, [33] = CA 144), when Alphons finally, over five months late, made the necessary transfer.

Commentary

Format
4p letter, Bogen format, holograph salutation, message, and valediction [unsigned]; pencil annotations by Heinrich and another hand
Provenance
Schenker, Heinrich (document date-1935)--Schenker, Jeanette (1935-c.1942)--Ratz, Erwin (c.1942-c.1955)--Jonas, Oswald (c.1955-1978)--University of California, Riverside (1978-)
Rights Holder
Heirs of Henrich Schenker, deemed to be in the public domain
License
All reasonable steps have been taken to locate the heirs of Heinrich Schenker. Any claim to intellectual rights on this document should be addressed to the Schenker Correspondence Project, Faculty of Music, University of Cambridge, at schenkercorrespondence[at]mus[dot]cam[dot]ac[dot]uk

Digital version created: 2019-01-14
Last updated: 2012-11-19