BEETHOVEN-HAUS
BONN.
Bonn 14. 12. 13.

Hochverehrter Herr Geheimrat!

Herr Dr. Heinr. Schenker Wien, der die 5 letzten Klavier-Sonaten Beethovens herausgibt, wozu wir ihm gestatteten, den ersten Satz von op. 111 durch den hiesigen Photographen H. Rose zu reproduzieren zu lassen, wünscht nun auch später die in unserenr Sammlung befindlichen Sonaten op. 27 No. 2 (Cis-moll ) 1 und op. 28 2 in ähnlicher Weise reproduziert zu erhalten. Das Studium der Skizzenblätter im Besitz der Kön. Bibliothek in Berlin 3 hat ihn skeptisch gemacht gegen die Vorstellung und die Schlüsse in Nottebohms ,Beethoveniana’. 4 Ich lege Ihnen das Schreiben von Herrn Dr. Schenker bei.

Seine schöne Monographie über die {2} IX. Symphonie ist inzwischen hier als Geschenk für die Bibliothek des Beethoven-hauses eingegangen. Falls Sie Wert darauf legen, werde ich Ihnen das Buch durch Loyal zur Einsicht zusenden.

Ich halte es für erfreulich, daß die im Besitz des Beethoven-hauses befindlichen Manuskripte so für die Musikwissenschaft dienlich gemacht werden. —

Sie haben wohl noch nicht erfahren, ob Herr Hans Prieger 5 aus dem Nachlaß seines verstorbenen Bruders dem Beethoven-haus das eine oder andere Stiften oder zum Ankauf anbieten wird.

So viel ich weiß, besaß Dr Erich Prieger wertvolle Handschriften aus Beethovens Bonner Zeit – so, wenn ich nicht irre, die Trauermusik {3} auf dem Tod Kaiser Leopold’s II 6 , die musikalisch mit 7 das hervorragendste Jugendwerk von Beethoven sein soll. Außerdem hatte Prieger ein Bleistiftzeichnung in Lebensgröße von A. von Klöber von den Nachkommen des Malers erworben. Ich habe die Zeichnung seinerzeit gesehen. Wir haben auch im Beethovenhaus davon eine photographische verkleinerte Wiedergabe. Weder der Kunst- noch der Porträtwert ist ein sonderlich großer, zumahl nicht feststeht, ob diese Bleistiftzeichnung vor der bekannten Original-kreidezeichnung v. Klöbers entstand oder erst nachher. 8

Sollte Herr Hans Prieger nur Gelegenheit geben, aus den großen musikalischen Nachlaß seines Bruders das eine oder andere für das Beethoven Haus zu erwerben, so {4} wären Handschriften aus Beethovens Bonner Zeit jedenfalls das wertvollste für unsere Sammlung.


Mit hochachtungsvollem Gruß
Ihr treu ergebener
[signed:] F. A. Schmidt

PS. Ist es noch möglich, zum 17 dr., dem Geburtstag Beethovens, 9 wie wir früher gewohnt waren, eine Vorstandsitzung anzuberaumen? Gräfin Edelmann hat zu dem Tage wieder einen frischen Kranz [?um] Blumen für das Geburtszimmer bestellt.

© Transcription Nicholas Marston, 2015


BEETHOVEN-HAUS
BONN
Bonn, December 14, 1913

Highly revered Privy Councillor,

Dr. Heinrich Schenker of Vienna, who is editing the last five Beethoven piano sonatas, for which we allowed him to have the first movement of Op. 111 copied by our local photographer H. Rose, now also wants to obtain subsequently the sonatas Op. 27 No. 2 (Cě minor) 1 and Op. 28 2 in our collection, reproduced in the same way. Study of the sketchleaves owned by the Royal Library in Berlin 3 has made him doubt the proposals and conclusions in Nottebohm's Beethoveniana. 4 I enclose Dr. Schenker's letter for you.

In the meantime, his fine monograph on the {2} Ninth Symphony has been received here as a gift to the Beethoven-Haus Library. If it is important to you, I shall send you the book for inspection via [Frau] Loyal.

I think it is welcome that the manuscripts in the Beethoven-Haus collection are being thus made of service to musicology.

You have probably not yet heard whether Mr Hans Prieger 5 is going to bequeath or offer for purchase to the Beethoven-Haus something or other from the estate of his late brother.

As far as I know, Dr Erich Prieger possessed valuable manuscripts from Beethoven's Bonn period – such as, if I am not mistaken, the funeral music {3} on the death of Kaiser Leopold II 6 , which from a musical point of view 7 is to be considered the most outstanding work of Beethoven's youth. In addition Prieger had acquired a lifesize pencil drawing by August von Klöber from the descendants of the artist. I saw the drawing in due course. We also have a reduced-size photographic reproduction of it in the Beethoven-Haus. It is of no great worth as art or as a portrait, especially since it is not clear whether this pencil drawing was made before or after Klöber's well-known original chalk drawing. 8

Should Mr Hans Prieger only give opportunity for the Beethoven-Haus to acquire something or other from the distinguished musical estate of his brother, {4} the most valuable for our collection would likewise be manuscripts from Beethoven's Bonn period.


With respectful greetings,
Your faithfully devoted
[signed:] F. A. Schmidt

P.S. Is it still possible to call a Board meeting for the 17th of this month, Beethoven's birthday, 9 as used to be our custom? Countess Edelmann has once again ordered a fresh garland of flowers for the birth-room for that day.

© Translation Nicholas Marston, 2015


BEETHOVEN-HAUS
BONN.
Bonn 14. 12. 13.

Hochverehrter Herr Geheimrat!

Herr Dr. Heinr. Schenker Wien, der die 5 letzten Klavier-Sonaten Beethovens herausgibt, wozu wir ihm gestatteten, den ersten Satz von op. 111 durch den hiesigen Photographen H. Rose zu reproduzieren zu lassen, wünscht nun auch später die in unserenr Sammlung befindlichen Sonaten op. 27 No. 2 (Cis-moll ) 1 und op. 28 2 in ähnlicher Weise reproduziert zu erhalten. Das Studium der Skizzenblätter im Besitz der Kön. Bibliothek in Berlin 3 hat ihn skeptisch gemacht gegen die Vorstellung und die Schlüsse in Nottebohms ,Beethoveniana’. 4 Ich lege Ihnen das Schreiben von Herrn Dr. Schenker bei.

Seine schöne Monographie über die {2} IX. Symphonie ist inzwischen hier als Geschenk für die Bibliothek des Beethoven-hauses eingegangen. Falls Sie Wert darauf legen, werde ich Ihnen das Buch durch Loyal zur Einsicht zusenden.

Ich halte es für erfreulich, daß die im Besitz des Beethoven-hauses befindlichen Manuskripte so für die Musikwissenschaft dienlich gemacht werden. —

Sie haben wohl noch nicht erfahren, ob Herr Hans Prieger 5 aus dem Nachlaß seines verstorbenen Bruders dem Beethoven-haus das eine oder andere Stiften oder zum Ankauf anbieten wird.

So viel ich weiß, besaß Dr Erich Prieger wertvolle Handschriften aus Beethovens Bonner Zeit – so, wenn ich nicht irre, die Trauermusik {3} auf dem Tod Kaiser Leopold’s II 6 , die musikalisch mit 7 das hervorragendste Jugendwerk von Beethoven sein soll. Außerdem hatte Prieger ein Bleistiftzeichnung in Lebensgröße von A. von Klöber von den Nachkommen des Malers erworben. Ich habe die Zeichnung seinerzeit gesehen. Wir haben auch im Beethovenhaus davon eine photographische verkleinerte Wiedergabe. Weder der Kunst- noch der Porträtwert ist ein sonderlich großer, zumahl nicht feststeht, ob diese Bleistiftzeichnung vor der bekannten Original-kreidezeichnung v. Klöbers entstand oder erst nachher. 8

Sollte Herr Hans Prieger nur Gelegenheit geben, aus den großen musikalischen Nachlaß seines Bruders das eine oder andere für das Beethoven Haus zu erwerben, so {4} wären Handschriften aus Beethovens Bonner Zeit jedenfalls das wertvollste für unsere Sammlung.


Mit hochachtungsvollem Gruß
Ihr treu ergebener
[signed:] F. A. Schmidt

PS. Ist es noch möglich, zum 17 dr., dem Geburtstag Beethovens, 9 wie wir früher gewohnt waren, eine Vorstandsitzung anzuberaumen? Gräfin Edelmann hat zu dem Tage wieder einen frischen Kranz [?um] Blumen für das Geburtszimmer bestellt.

© Transcription Nicholas Marston, 2015


BEETHOVEN-HAUS
BONN
Bonn, December 14, 1913

Highly revered Privy Councillor,

Dr. Heinrich Schenker of Vienna, who is editing the last five Beethoven piano sonatas, for which we allowed him to have the first movement of Op. 111 copied by our local photographer H. Rose, now also wants to obtain subsequently the sonatas Op. 27 No. 2 (Cě minor) 1 and Op. 28 2 in our collection, reproduced in the same way. Study of the sketchleaves owned by the Royal Library in Berlin 3 has made him doubt the proposals and conclusions in Nottebohm's Beethoveniana. 4 I enclose Dr. Schenker's letter for you.

In the meantime, his fine monograph on the {2} Ninth Symphony has been received here as a gift to the Beethoven-Haus Library. If it is important to you, I shall send you the book for inspection via [Frau] Loyal.

I think it is welcome that the manuscripts in the Beethoven-Haus collection are being thus made of service to musicology.

You have probably not yet heard whether Mr Hans Prieger 5 is going to bequeath or offer for purchase to the Beethoven-Haus something or other from the estate of his late brother.

As far as I know, Dr Erich Prieger possessed valuable manuscripts from Beethoven's Bonn period – such as, if I am not mistaken, the funeral music {3} on the death of Kaiser Leopold II 6 , which from a musical point of view 7 is to be considered the most outstanding work of Beethoven's youth. In addition Prieger had acquired a lifesize pencil drawing by August von Klöber from the descendants of the artist. I saw the drawing in due course. We also have a reduced-size photographic reproduction of it in the Beethoven-Haus. It is of no great worth as art or as a portrait, especially since it is not clear whether this pencil drawing was made before or after Klöber's well-known original chalk drawing. 8

Should Mr Hans Prieger only give opportunity for the Beethoven-Haus to acquire something or other from the distinguished musical estate of his brother, {4} the most valuable for our collection would likewise be manuscripts from Beethoven's Bonn period.


With respectful greetings,
Your faithfully devoted
[signed:] F. A. Schmidt

P.S. Is it still possible to call a Board meeting for the 17th of this month, Beethoven's birthday, 9 as used to be our custom? Countess Edelmann has once again ordered a fresh garland of flowers for the birth-room for that day.

© Translation Nicholas Marston, 2015

Footnotes

1 The autograph manuscript of Beethoven's Piano Sonata in Cě minor, Op. 27 No. 2 is Bonn, BNba 60. Measures 1–13 of the first movement are missing, as also the final three measures of the third movement: see Ludwig van Beethoven: Thematisch-bibliographisches Werkverzeichnis, ed. Kurt Dorfmüller, Norbert Gertsch and Julia Ronge, 2 vols (Munich: Henle, 2014), I, 162–63, which gives details of manuscript provenance and published facsimiles, including Schenker's own 1921 publication. The photographs of BNba 60 prepared for Schenker are at OC B/310–39.

2 The autograph manuscript of Beethoven's Piano Sonata in D, Op. 28 is Bonn, BNba 61. For a facsimile edition, see Ludwig van Beethoven: Piano Sonata Op. 28: Facsimile of the Autograph, the Sketches, and the First Edition with Transcription and Commentary by Martha Frohlich (Bonn: Beethoven-Haus, 1996). A photograph of folio 49v of BH 61 is at OC B/299.

3 The only sketchleaf for either Op. 27 No. 2 or Op. 28 in the collection of the Königliche Bibliothek (now Staatsbibliothek zu Berlin) is Mus. ms. autogr. Beethoven 31, a leaf containing sketches for the third and fourth movements of Op. 28.

4 The reference to Gustav Nottebohm, Beethoveniana: Aufsätze und Mittheilungen (Leipzig: C. F. Peters, 1872) or Zweite Beethoveniana: nachgelassene Aufsätze (Leipzig: C. F. Peters, 1887) is confusing, since Nottebohm appears not to have known the sketches for either of these sonatas: see Douglas Johnson, Alan Tyson, and Robert Winter, The Beethoven Sketchbooks: History, Reconstruction, Inventory, ed. Douglas Johnson (Oxford: OUP, 1985), p. 114. Schenker's photographs of the sketchleaf BNba HCB Mh 66 (Op. 27 No. 2, finale) are at OC B/308–9.

5 For Hans Prieger see also BNba 304g, [2], December 3, 1913. Erich Prieger, co-founder of the Beethoven-Haus, had died recently, on 27 November 1913.

6 Schmidt confuses Beethoven's Cantata on the Death of the Emperor Joseph II, WoO 87 with that on the Elevation of Leopold II, WoO 88. No autograph score exists for either work; on the surviving copyist's manuscripts for both cantatas, see Ludwig van Beethoven: Thematisch-bibliographisches Werkverzeichnis, ed. Kurt Dorfmüller, Norbert Gertsch and Julia Ronge, 2 vols (Munich: Henle, 2014), II, 217 and 219, where no attribution to Prieger is listed in either case.

7 "mit" in the German original presumably indicates an intended continuation, such as "mit den hervorragendsten Jugendwerken," which Schmidt then abandoned, deciding that the "Trauermusik" was the outstanding early Beethoven work, not merely one of several. I am grateful to William Drabkin for this suggestion.

8 Both the pencil and the chalk drawings by von Klöber are today in the Beethoven-Haus, respectively HCB BBi 3/20 and NE 168. Dating from the summer of 1818, the pencil drawing was made first. Images of both can be accessed through the Digital Archives of the Beethoven-Haus.

9 December 17 1770 was Beethoven's baptismal day, his birthday being the 16th.

Commentary

Provenance
Beethoven-Haus (1913‒1927) – Beethoven-Haus Archiv (1927-present)
Rights Holder
The Verein Beethoven-Haus, Bonn; published here by kind permission.
License
Published by permission of the Verein Beethoven-Haus, Bonn, granted July 4, 2019; Any claim to intellectual rights on this document should be addressed to the Schenker Correspondence Project, Faculty of Music, University of Cambridge, at schenkercorrespondence[at]mus[dot]cam[dot]ac[dot]uk
Format
4p letter, printed letterhead, handwritten date, message and holograph signature

Digital version created: 2019-09-12
Last updated: 2011-02-07